Gör vetenskap, inte krig

Gör vetenskap, inte krig

Namn: Gertrud Jan Woker
Nationalitet: Schweiz
Levde: 1878-1968
Fält:
Kemi, toxikologi, farmakologi och biologi Anspråk på
berömmelse: begåvad toxikolog och kraftfull fredsförare som kämpade för etisk tillämpning av forskning

Under den första halvan av 1900-talet var den schweiziska biokemisten och toxikologen Gertrud Woker (1878-1968) en uttalad motståndare till användningen av kemisk och biologisk krigföring. och en ledande person i kvinnans pacifistiska rörelse.

Ett sinnesmöte

Gertrud Jan Woker var dotter till Philipp och Johanna Woker. En akademiker vid universitetet i Bern, hennes faders bok om påvens ekonomiska affärer hade lagts till i den katolska kyrkans lista över förbjudna böcker. Hennes mamma var en mycket intelligent musiker och konstnär som trodde starkt på mänskliga rättigheter. När hon avslutade skolan ville den unga Gertrud gärna fortsätta sina studier. Tyvärr hade hennes far andra idéer och skickade henne till Erfurt i Tyskland – där hennes farbror var överläkare på ett sjukhus – för att lära sig laga mat. Oskadad studerade Gertrud i hemlighet matematik på natten med bror till en medstudent.

Brinna ut

Att leva ett dubbelt liv visade sig vara en ansträngande affär och Gertrud blev sjuk. Hennes läkare farbror diagnostiserade henne med kloros, en form av anemi, och ordinerade en kurs med järntabletter. Tillbaka i Schweiz gick Gertrud för behandling till den första kvinnliga läkaren som praktiserade i Bern. Läkaren, som av egen erfarenhet visste hur svårt vissa kvinnor måste kämpa för sin rätt att studera, insåg snabbt att hennes unga patient led av trötthet. Gertruds önskan att studera beviljades slutgiltigt, och hon fortsatte med sin doktorsexamen och skolundervisning i kemi, fysik och botanik från University of Bern.

En initiativtagare för tvärvetenskaplig forskning

I en tid då tydliga gränser avgränsade de olika vetenskapliga disciplinerna förespråkade Gertrud Woker ett tvärvetenskapligt synsätt på forskning. Hennes huvudsakliga intresseområden var fysikalisk kemi, toxikologi, farmakologi och biologi. 1907 fick hon sin examen för att undervisa vid universitetet och fick tillstånd att föreläsa i Bern. När första världskriget rasade runt det neutrala Schweiz, blev Woker förskräckt av den omfattande användningen av giftgas i diken.Hon trodde starkt att forskare hade ett ansvar för att se till att deras vetenskap inte missbrukades för krig.

En passionerad pacifist

Gertrud blev en aktiv medlem i den organisation som så småningom skulle bli Women's International League for Peace and Freedom (WILPF). Vid sitt historiska möte i Haag 1915 kom den nyblivna organisationen med en lista med 20 resolutioner som uppmanade de stridande nationerna att lägga ner sina vapen och hitta fredliga medel för att lösa sina skillnader. Resolutionerna krävde också nedrustning och lika rättigheter för kvinnor. Under första världskriget kommunicerades de personligen till regeringarna i både stridande och neutrala länder; Gertrud var ansvarig för att få meddelandet vidare till den schweiziska regeringen. Resolutionerna nådde så småningom skrivbordet för USA: s president Woodrow Wilson, som senare använde dem som inspiration för några av hans egna fredsförslag (”14 poängen”). I efterdyningarna av kriget fortsatte WILPF att kämpa kraftigt mot användningen av giftgas i krigföring och Gertrud, med sin expertis inom toxikologi, tillsammans med hennes förmåga att förklara komplexa ämnen för allmänheten, var i framkant av detta arbete.

Gräver gravar

År 1924 grundade Gertrud Internationella kommittén mot vetenskaplig krigföring. Samma år publicerade hon en broschyr med titeln Nästa krig, ett giftgaskrig, som redogjorde för de olika typerna av gas som kunde användas i krigföring, förklarade hur de kunde fördelas och beskrev tydligt deras fruktansvärda effekter på deras offer. . ”Men några fall är tillräckliga för att göra oss medvetna om den dödliga fara som ligger i användning och utveckling av giftgas”, varnar Woker. I texten säger hon att när hon såg forskning som användes för att utveckla sådan teknik, ”kunde jag inte annat än skaka och tro att här vetenskapen grävde sin egen grav”. Broschyren distribuerades över hela världen på engelska, franska och tyska. Wokers bok om samma ämne förbjöds i Tyskland 1925.

En outtröttlig kampanj

Under åren efter första världskriget höll Woker många offentliga föreläsningar om giftgas och andra ämnen inom toxikologi som påverkade människors liv, såsom användning av bly i bensin. Under tiden fortsatte hennes forskning och 1933 blev hon professor i biokemi vid universitetet i Bern efter interventioner från pacifistkollegor runt om i världen.1951 publicerade hon ett monumentalt, två-volyms arbete med namnet The chemistry of the natural alkaloids, som prisades runt i kemiska, biologiska, farmaceutiska och medicinska tidskrifter. Även i ålderdomen var Wokers entusiasm för den pacifistiska saken obegränsad, och hon förblev en aktiv medlem i WILPF långt in i 80-talet. Mot slutet av sitt liv led Woker av ett förföljelsekomplex, med fokus på rädslan att hon skulle skickas till Vietnam, som vid den tiden upplevde de fulla fasorna med kemisk krigföring. Hon dog i Schweiz 1968.

Vetenskapliga prestationer

Gertrud Woker var en framgångsrik och begåvad biokemist men hennes mest bestående prestation var som en av vetenskapskommunikationens största. Hon lyckades öka medvetenheten om vetenskapens destruktiva kraft när den tillämpades inom stridsområdet och kampade outtröttligt för att avsluta första världskriget och främja nedrustning. En tysk WILPF-medlem sammanfattade värdet av hennes arbete genom att beskriva det som ”så oändligt värdefullt [det] kommer att göra Gertrud Wokers namn odödligt”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here