Ett ambitiöst EG-finansierat forskningsinitiativ om epigenetik framåt mot systembiologi 14/2

Sofia Kovalevskaya

Rätt ekvation

Namn: Sofia Kovalevskaya
Nationalitet: ryska
Levde: 1850-1891
Fält: Matematik och matematisk fysik
Anspråk på berömmelse: Innovativa teorier om differentialekvationer och rotation av en stel kropp

Under sitt korta liv hade Sofia Kovalevskaya (1850-1891) en anmärkningsvärd karriär inom matematik, trots de många personliga tragedier hon uthärdat. För att övervinna fördomarna i sin ålder kom hon med banbrytande matematiska teorier och banade väg för framtida upptäckter. Hon var den tredje kvinnan i Europa som fick en vanlig stol i matematik.

Kalkylen på väggen

Sofia Vasilyavna Korvin-Krukovsky var mittbarnet till Vasily Korvin-Krukovsky, en general i den ryska armén, och Velizaveta Shubert, som båda var välutbildade adelsmedlemmar. Sofia föddes i Moskva den 15 januari 1850, var ibland också känd som Sonya och använde i sitt yrkesliv den manliga formen av hennes mans efternamn för att undvika att avslöja hennes kön i publikationer. Sofia lockades till matematik i ung ålder och utbildades av lärare och guvernanter på familjens gård Palabino och senare i St Petersburg. Hon påverkades starkt av sin farbror, Pyotr Vasilievich Krokovsky, som hade ett stort intresse för matematik och ofta talade med Sofia om ämnet. Vid 11 års ålder papperade Sofia väggarna i sitt rum med sidor med föreläsningsanteckningar om differentiell och integrerad analys, vilket gav den unga matematikern en introduktion till kalkylen. Från Ryssland med kärlek När hon avslutade sin skolgång var Sofias ambition att studera matematik på universitetet. Med tanke på att detta var omöjligt för en kvinna i Ryssland formulerade hon en plan för att resa till Västeuropa. Eftersom unga ogifta flickor inte fick resa ensamma utan tillstånd från sin far, ingick Sofia ett bekvämlighetsäktenskap med Vladimir Kovalevsky, då en ung paleontologstudent. 1869 lämnade de Ryssland och reste till Heidelberg, Tyskland, där Sofia hoppades på att studera matematik och naturvetenskap. Vid ankomsten informerades hon om att kvinnor inte fick delta i kurser, men hon lobbade universitetets myndigheter som så småningom tillät henne att delta i föreläsningar och seminarier inom fysik och matematik. 1871 flyttade Sofia till Berlin där hon studerade privat hos den stora kalkylexperten Karl Weierstrass. Våren 1874 hade hon slutfört tre uppsatser, som Weierstrass alla ansåg vara doktorander. Senare samma år, på Weierstrass initiativ, tilldelade universitetet i Göttingen henne (i hennes frånvaro och därför utan försvar) en doktorsexamen, summa cum laude, för sitt arbete med partiella differentialekvationer. Sofia började leta efter ett akademiskt inlägg men fick veta att det bästa hon kunde göra skulle vara att lära aritmetik till skolflickor. Återvänder till Ryssland var situationen inte bättre, och desillusionerad övergav Sofia sitt matematiska arbete i sex år. Under denna tid blev Sofia och Vladimir äktenskap till kärlek, och de hade en dotter, även kallad Sofia. Dessutom blev de involverade i olika affärssatsningar. När dessa system kollapsade 1883 begick Vladimir självmord.

Damprofessorn

Vid tiden för Vladimirs död hade Sofia återupptagit sitt matematiska arbete på privat basis. Hon presenterade en uppsats om abelska integraler vid en vetenskaplig konferens 1880, som blev mycket väl mottagen. År 1882 började Sofia arbeta med ljusets brytning och skrev tre artiklar om ämnet. Året därpå fick hon den paus hon behövde för att komma in i den akademiska världen när hon fick en inbjudan från en matematiker som mötte henne vid konferensen 1880, Gösta Mittag-Leffler, att föreläsa vid Stockholms universitet tillfälligt. . Under sin tid i Sverige undervisade Sofia kurser om de senaste analysämnena och genomförde viktig forskning. Efter fem år utsågs hon till professor, vilket gjorde henne till den första kvinnan sedan Laura Bassi och Maria Gaetana Agnesi, på 1700-talet, som hade en stol vid ett europeiskt universitet.

Kroppsmatematiken

Medan han vid universitetet i Stockholm utsågs Sofia till redaktör för en ny tidskrift, Acta Mathematica, och blev också involverad i anordnandet av internationella konferenser. Hennes största triumf kom 1888 när hennes tidning “On the rotation of a solid body about a fixed point” vann den prestigefyllda Prix Bordin, organiserad av den franska vetenskapsakademin. Akademin var så imponerad av arbetet att de ökade prispengarna från 3000 till 5 000 franc. Hennes arbete var särskilt innovativt eftersom befintliga lösningar för rörelse av en stel kropp runt en fast punkt hade utvecklats för fall där kroppen är symmetrisk; Sofias papper utvecklade en teori för en osymmetrisk kropp, där masscentrum inte ligger på en axel i kroppen. 1888 inledde hon en ”skandalös” affär med Maxim Kovalevsky, brorson till Vladimir, och 1891 reste hon till Paris för att möta honom. Medan hon där

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here