Een ambitieus, door de EG gefinancierd onderzoeksinitiatief over epigenetica op weg naar systeembiologie 2

Clémence Augustine Royer

De kluizenaar van Paz-Perez

Naam: Clémence Augustine Royer
Nationaliteit: Frans
Woonde: 1830-1902
Velden: filosofie, economie en natuurlijke historie
Claim to fame: produceerde de eerste Franse vertaling van Charles Darwin's The origin of species, inclusief haar persoonlijke interpretatie van zijn ideeën

Clémence Royer (1830-1902), schrijfster en docent over een breed scala aan onderwerpen, leverde verschillende bijdragen aan antropologie en economie, maar is misschien het best bekend om haar Frans vertaling van Charles Darwin's The origin of species. Ze was een autodidactische natuurfilosoof, een toegewijd feministe en geloofde dat de rede altijd zou zegevieren over religie.

Religie en rede

Clémence Royer werd geboren in Nantes, Frankrijk. Haar vader nam deel aan de royalistische opstand van 1832, waarna het gezin naar Zwitserland werd verbannen. Toen Clémence tien jaar oud was, werd ze naar een kloosterschool gestuurd, waar ze ernstige psychische spanningen ervoer en gedwongen werd te vertrekken. Daarna was ze grotendeels verantwoordelijk voor haar eigen opleiding, hoewel haar vader haar hielp met wiskunde.
In 1849 stierf hij en Clémence zocht een baan als leraar. Ze bereidde zich voor op het lesgeven in muziek, Frans en wiskunde en ging in 1853 naar Wales om les te geven op een kostschool voor meisjes. Daar leerde ze Engels en werd ze blootgesteld aan het protestantisme. Toen ze een jaar later terugkeerde naar Frankrijk, bestudeerde ze de werken van verlichtingsfilosofen als Voltaire, Rousseau en Diderot en ervoer ze een soort niet-religieuze bekering. In 1856 brak ze met haar familie en verhuisde ze naar Zwitserland, waar ze zich uiteindelijk alleen vestigde in Paz-Perez, nabij Lausanne. Royer bracht de volgende twee jaar door in een relatief isolement, studeerde in de openbare bibliotheek en voorzag zichzelf door haar handwerk te verkopen. Ze was zich zeer bewust van haar onwetendheid en begon teksten te verslinden over bijna elk onderwerp: filosofie, natuurkunde, antropologie, economie, wiskunde, geologie, rechten en natuurlijke historie. Ze ging geloven dat de rede, en niet de religie, er het meest toe deed.

Leven en werken in ‘zonde’

In 1858, terwijl ze schreven voor een economisch tijdschrift dat werd uitgegeven door Pascal Duprat, werden de twee verliefd en bleven ze 27 jaar samen tot aan zijn dood in 1885. Duprat was echter al getrouwd, kon niet scheiden en kreeg een kind. Bovendien verdiende hij niet genoeg om twee huishoudens te onderhouden, waardoor het gezin het financieel moeilijk had.
In 1865, drie jaar nadat ze Darwin had vertaald, verhuisden Royer en Duprat naar Italië om openlijk samen te leven en beviel ze van hun zoon René. Ze bleef lezingen geven en publiceren, en in 1870 keerde het gezin terug naar Parijs. Toen Duprat stierf, had Royer heel weinig inkomen. Met hulp van vrienden verhuisde ze naar een pension in een buitenwijk van Parijs, waar ze haar werk voortzette. In 1902 stierf ze in Neuilly-sur-Seine.

Wetenschap in 40 lessen

Royer begon haar carrière als schrijver en docent in Lausanne in 1857. Twee jaar later bood ze een salonserie voor vrouwen aan met de titel ‘Cursus natuurfilosofie en geschiedenis in 40 lessen’, die erg populair bleek. Ze breidde haar cursus uit naar andere Zwitserse steden en uiteindelijk naar Italië. Royer raakte geïnteresseerd in het werk van Lamarck, wiens opvatting dat alle soorten zich in de loop van de tijd aan hun omgeving aanpassen, niet populair was. Toen ze de werken van Charles Darwin ontdekte, wilde ze graag de Franse vertaling schrijven, in de overtuiging dat zijn ideeën die van Lamarck rechtvaardigden.

Verbrijzelde ramen

Royers vertaling van Charles Darwin's The origin of species werd gepubliceerd in 1862, het jaar waarin ze ook een tweedelig werk over economie publiceerde (een essay van haar over belastingen en sociale ongelijkheid had in 1860 een prijs gekregen). Haar vertaling bevatte aantekeningen en een uitgebreid voorwoord waarin ze een persoonlijke analyse van Darwins ideeën gaf. Ze schreef over de mogelijke gevolgen van zijn hypothesen en volgde zijn ideeën tot hun natuurlijke conclusie.
De Franse antropoloog Charles Letourneau zei dat haar vertaling ”de ramen had verbrijzeld”; haar opmerkingen konden niet nalaten invloed uit te oefenen op de manier waarop Franse wetenschappers de theorieën van Darwin bekeken. Royer maakte vooral bezwaar tegen Darwins opvatting dat vrouwen van nature inferieur waren aan mannen, en merkte op: ”De vrouw is het enige dier in de hele schepping waarvan de man het minste weet”. Darwin schrok van haar durf, maar noemde haar ”de vreemdste en slimste vrouw van Frankrijk”. Bij de derde editie van Origin was Darwin niet tevreden met Royers vertalingen, niet alleen vanwege haar kritiek, maar ook omdat ze weigerde enkele van zijn wijzigingen te accepteren. Haar woordkeuze bevoordeelde haar eigen opvattingen, en soms leek ze het punt te missen. Hij koos een andere vertaler, maar in 1882 ging hij terug naar Royer voor een vertaling van een populaire editie van het werk.

Antropologie en feminisme

In 1870 was Royer de eerste vrouw die werd uitgenodigd om lid te worden van de Antropologische Vereniging van Parijs. Haar verkiezing als lid veroorzaakte opschudding, maar ze droeg in de loop van de jaren verschillende belangrijke papers en discussies bij. Eind jaren tachtig van de twintigste eeuw nodigde de vereniging haar uit om een ​​lezing te geven over mentale evolutie in haar nieuwe reeks conferenties over evolutie. Gedurende de jaren 1880 en 1890 droeg ze bij aan economische tijdschriften, antropologische recensies, encyclopedieën en de feministische krant La Fronde, die ze hielp oprichten. In 1897 was ze een belangrijke figuur in de feministische beweging geworden en ontving ze in 1900 het Legion d'Honneur.

Wetenschappelijke prestaties

Clémence Royer had geen wetenschappelijke specialiteit. Ze was een autodidact wiens lezingen en publicaties streefden naar een synthese van ideeën over onderwerpen heen. Ze maakte geen onderscheid tussen wetenschap en filosofie; zij was van mening dat wetenschap de fundamentele basis voor filosofie zou moeten zijn, en dat het moet worden gebruikt om de samenleving te leiden. Ze is tegenwoordig vooral bekend om haar Franse vertaling van Darwins The origin of species, die haar persoonlijke interpretatie van zijn ideeën omvatte. Maar ze leverde ook belangrijke bijdragen aan de antropologie en werd tijdens haar leven twee keer gevierd door de feministische en wetenschappelijke gemeenschappen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here