Un’ambiziosa iniziativa di ricerca finanziata dalla CE sull’epigenetica che avanza verso la biologia dei sistemi 130

Marie Curie-Skłodowska

Inizia l’era atomica

Nome: Marie Curie-Skłodowska
Nazionalità: polacca / francese
Vissuto: 1867-1934
Campi: chimica e fisica
Affermazione di fama: prima persona a vincere due premi Nobel; scoperto il polonio e il radio

Marie Curie-Skłodowska (1867-1934) scoprì due nuovi elementi, dimostrò che la radioattività è una proprietà degli atomi e promosse l’uso delle radiazioni per curare il cancro. La prima donna professoressa all’Università di Parigi, è stata tra i primi scienziati a rendersi conto dell’importanza della teoria quantistica. È giusto dire che i suoi successi hanno inaugurato l’era atomica.

La migliore della sua classe

Marya Skłodowska, nata in Polonia, era la quinta e la più giovane figlia di rispettati insegnanti. Sua madre aveva la tubercolosi ma gestiva un prestigioso collegio per ragazze. Durante l’occupazione russa della Polonia, i russi sostituirono gli insegnanti polacchi e la vita divenne molto difficile per la famiglia. La madre e la sorella maggiore di Marya morirono quando lei aveva 11 anni.
Marya si diplomò al primo posto della sua classe nel 1883 e mantenne se stessa e sua sorella Bronya lavorando come governante per sei anni. Ha continuato la sua formazione tramite lettere con suo padre e utilizzando la biblioteca tecnica nella fabbrica del suo datore di lavoro. Lei e Bronya progettarono di trasferire Parigi e di sostenersi a turno l’un l’altro attraverso l’università.
Nel 1891 si trasferisce a Parigi, cambia il suo nome in Marie e si iscrive all’Università di Parigi. Ha vissuto in una primitiva soffitta e ha conseguito un master in fisica, chimica e matematica. Una delle pochissime donne all’università, è arrivata prima nella sua classe. Durante le sue periodiche visite a casa, Marie ha partecipato all’Università volante clandestina di Varsavia, una serie continua di lezioni segrete aperte alle donne.

Una partnership perfetta

Marie incontrò Pierre Curie nel 1894. Fisico che insegnava in una scuola tecnica, condivideva la sua passione per la scienza. Si sposarono nel 1895 e trascorsero i successivi 14 anni a costruire una famiglia e condurre ricerche innovative. Avevano due figlie: Irène ed Eve. Mentre Marie lavorava, il padre vedovo di Pierre si prendeva cura dei bambini.
Nella scelta di una tesi di dottorato, Marie ha cercato qualcosa di completamente nuovo: un argomento che le permettesse di condurre esperimenti di laboratorio piuttosto che semplicemente ricerche in biblioteca. Ha scelto di concentrarsi sulla scoperta della radioattività di Henri Becquerel. Marie e Pierre hanno condotto la maggior parte dei loro esperimenti in un capannone non ventilato, ei due hanno sofferto fisicamente. Ma il loro lavoro li ha portati a condividere un Premio Nobel con Bequerel per il loro lavoro sulle radiazioni, e Marie ne ha ricevuto un altro per la sua scoperta del radio. Pierre morì in un tragico incidente nel 1906. Dire che Marie fu devastata dalla sua morte sarebbe un eufemismo. L’università le ha conferito una cattedra e, dopo un paio d’anni, la posizione di Pierre come presidente del dipartimento di fisica.

Radiazioni e salute

Durante la prima guerra mondiale, Marie ha sviluppato unità radiografiche mobili da utilizzare negli ospedali in prima linea. Queste unità sono state utilizzate per aiutare circa un milione di soldati. Allo stesso tempo, ha promosso l’uso del gas radon per il trattamento dei tumori, inviando campioni a diversi ospedali. Marie aveva in gran parte ignorato le prove crescenti degli effetti sulla salute delle radiazioni, nonostante avesse perso molti dei suoi collaboratori di laboratorio a causa della leucemia e dell’anemia. Nel 1934 morì di leucemia a Passy, ​​in Francia.

Un intelletto radioso

Marie ha studiato i campioni del museo di due minerali di uranio e ha capito che dovevano contenere altre sostanze più radioattive dell’uranio. Riconoscendo l’importanza dei suoi esperimenti, Pierre lasciò cadere il proprio lavoro sui cristalli e si unì a lei. I due hanno trascorso anni a lavorare nel loro sgangherato laboratorio che perdeva, sviluppando nuovi modi per separare elementi diversi dai minerali minerali. Nel 1898 pubblicarono le loro scoperte sul radio e sul polonio, che sono molte volte più radioattivi dell’uranio. Marie ha concluso che la radioattività ha origine dagli atomi stessi, una scoperta che ha salutato un’era completamente nuova nella scienza. Pierre Curie e Henri Bequerel sono stati nominati soli per il loro lavoro, ma Pierre ha chiarito che non avrebbe accettato il Premio se sua moglie non fosse stata inclusa. I tre hanno ricevuto il Premio Nobel per la fisica per il loro lavoro sulle radiazioni. Le scoperte originali di Marie erano ben documentate e la sua titolarità delle idee era indiscutibile. Tuttavia, ha lottato per tutta la sua carriera contro le accuse secondo cui il lavoro era interamente di Pierre. Fortunatamente, ha pubblicato rapidamente le sue scoperte e ha registrato tutto. (Sfortunatamente per noi, i suoi taccuini sono così altamente radioattivi che sono troppo pericolosi da maneggiare.)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here