Elena Lucrezia Cornaro Piscopia

Elena Lucrezia Cornaro Piscopia

Il prodigio di Venezia

Nome: Elena Lucrezia Cornaro Piscopia
Nazionalità: italiana
Vissuto: 1646-1684
Campi: teologia, filosofia, matematica, lingue e musica
Affermazione di fama: prima donna a ricevere un dottorato

Nonostante non fosse familiare al lettore moderno, Elena Lucrezia Cornaro Piscopia (1646-1684), un genio vissuto nel XVII secolo, si guadagnò un posto nella storia come prima donna in Europa a conseguire un dottorato.

Figlia di Venezia

Nata nell’aristocrazia veneziana, Elena Piscopia ha brillato in tenera età. La sua città natale, Venezia, era stata un importante centro del Rinascimento e Piscopia ha portato avanti la tradizione iniziata dai suoi predecessori maschi, come Leonardo Da Vinci, di essere un polimero.
Il suo illuminato padre, Giovanni Baptista Cornaro-Piscopia, che ricopriva l’alta carica di Procuratore di San Marco, avrebbe svolto un ruolo fondamentale nella coltivazione del genio di Piscopia, principalmente fornendole le migliori opportunità di apprendimento disponibili in quel momento e sostenendola causa nei corridoi maschili del mondo accademico. Da bambina, la sua competenza in lingue e il suo multilinguismo le sono valse il titolo onorifico di “Oraculum Septilingue” e fin dall’inizio ha mostrato straordinari poteri di ragionamento. Il giovane genio era anche un musicista di talento, padroneggia il clavicembalo, il clavicordo, l’arpa e il violino. Ha anche composto musica.

Abito da suora o abito da dottore?

Prima di compiere 20 anni, la sua passione per la teologia e la filosofia l’hanno portata a voler entrare a far parte dell’ordine benedettino, ma ha solo preso l’abito senza mai diventare suora. Suo padre invece la convinse ad andare all’Università di Padova nel 1672, la terza università più antica d’Italia, fondata nel 1222, dove divenne la prima donna europea a conseguire un dottorato. Questo singolare risultato le è valso rispetto e adulazione in tutta Europa. Appassionata di imparare e aiutare i poveri, ha rifiutato numerosi pretendenti di concentrarsi su queste attività. Ha infatti dedicato gli ultimi anni della sua vita esclusivamente allo studio e alla beneficenza. Morì nel 1684 e fu sepolta nella chiesa di Santa Giustina a Padova. Una sua statua è stata eretta nel cortile dell’università e l’università ha emesso una medaglia in suo onore. L’esempio di Piscopia ha ispirato generazioni di donne – e uomini – nel corso dei secoli. Un esempio recente della duratura influenza di Piscopia è stato un libro intitolato The Lady Cornaro: Pride and Prodigy of Venice, di Jane Howard Guernsey, pubblicato nel 1999. È stato il primo studio approfondito della sua vita.

La lingua dell’apprendimento

Con l’incoraggiamento del padre, che aveva una forte fiducia nella sua intelligenza e capacità e voleva che fosse riconosciuto dal mondo, Elena Piscopia iniziò la sua educazione in tenera età. All’età di sette anni, ha iniziato la sua educazione classica con lo studio del latino e del greco, oltre che della grammatica e della musica, sotto la guida di illustri istruttori. Ha imparato rapidamente queste due lingue, così come lo spagnolo, Francese, arabo ed ebraico. I suoi studi successivi includevano matematica, filosofia e teologia. All’Università di Padova, eccelleva e la sua genialità è diventata evidente a tutti coloro che l’hanno incontrata. Dato il suo forte interesse per le questioni teologiche, ha chiesto e ripresentato un dottorato in teologia.

Questioni teologiche spinose

Tuttavia, conferire il titolo di dottore in teologia a Piscopia le avrebbe concesso il diritto automatico di predicare che andava contro la posizione accettata dalla chiesa del tempo secondo cui le donne dovevano “imparare in silenzio con tutta la soggezione”, secondo
Timoteo I: 11- 12.
Questo naturalmente ha portato alla confusione e alla resistenza tra il clero. Fu formulato un compromesso che le avrebbe presentato “un libro chiuso e aperto, per meditare e descrivere i divini misteri”, invece di “un libro chiuso e aperto, con il diritto di interpretare, esporre, glossare, predicare e aprendo i misteri divini ”. Ma questo si è rivelato insufficiente per placare le preoccupazioni dei chierici e così le è stata offerta la possibilità di fare domanda per un dottorato in filosofia.

Il suo esame doveva tenersi nella Sala dell’Università, ma a causa del gran numero di spettatori che volevano assistere, fu trasferito nella Cattedrale della Beata Vergine della città. Ha parlato per un’ora in latino classico, spiegando passaggi difficili scelti a caso dalle opere di Aristotele.
La prestazione della giovane prodigio ha stupito e intimorito i suoi esaminatori e lei è corsa a conseguire il dottorato, nel 1678, all’età di 32 anni. Il suo professore le ha conferito le insegne del dottorato, ponendole una corona d’alloro sulla testa e mettendo l’anello del dottore il suo dito.
Piscopia divenne membro di varie accademie e società in tutta Europa e fu regolarmente visitata da studiosi stranieri.

Risultati scientifici

Il più grande risultato scientifico di Elena Piscopia è stato quello di dimostrare che le donne potevano essere accademiche ed eclettiche di successo ricevendo il primo dottorato in assoluto assegnato a una donna. Nello stesso anno in cui ha conseguito il dottorato, la giovane donna è diventata docente di matematica all’Università di Padova. Gli scritti di Piscopia, pubblicati postumi a Parma nel 1688, includono discorsi accademici, traduzioni e trattati devozionali.

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