Un’ambiziosa iniziativa di ricerca finanziata dalla CE sull’epigenetica che avanza verso la biologia dei sistemi 2

Qual è la differenza tra epigenetica ed epigenomica?

Nelle cellule eucariotiche, il DNA è confezionato all’interno del nucleo in una struttura chiamata cromatina. Questa struttura è un complesso nucleoproteico altamente dinamico che svolge un ruolo centrale nel regolare come e quando il DNA viene copiato e trascritto nell’RNA. Pertanto, gli stati della cromatina variano da tipo di cellula a tipo di cellula e lungo i cromosomi. L’epigenoma si riferisce a questi stati a livello dell’intero genoma. Tipicamente, un organismo multicellulare sarà caratterizzato da un genoma, ma da tanti epigenomi quanti sono i tipi di cellule. L’epigenetica comprende tutti i processi che portano a cambiamenti ereditabili nell’espressione genica (durante lo sviluppo o attraverso le generazioni) senza cambiamenti nella sequenza del DNA stessa. Negli eucarioti, la cromatina è al centro della maggior parte dei processi epigenetici. Pertanto, lo studio dell’epigenetica spesso incrocia quello degli epigenomi (epigenomica).

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