Une initiative de recherche ambitieuse financée par la CE sur l’épigénétique progresse vers la biologie des systèmes 6

Hildegard von Bingen

Un visionnaire médiéval

Nom: Hildegard von Bingen
Nationalité: allemande
Vécu: 1098-1179
Domaines: médecine, philosophie, nature, rhétorique et théologie
Revendiquer la gloire: l'une des premières femmes à écrire sur la science et les Écritures au Moyen Âge

Bien que la science qu'elle pratiquait serait méconnaissable en tant que telle dans le monde moderne, Hildegard von Bingen (1098-1179) était un chef de file de l'apprentissage médiéval. L'abbesse aux multiples facettes était médecin, philosophe, naturaliste, compositeur, poète, auteur et linguiste. Elle était une mystique dans la tradition médiévale. Bien qu'elle n'ait jamais été béatifiée, elle est toujours considérée comme une sainte.

Intervention divine

Hildegard von Bingen est née dans une noble famille allemande en 1098. Elle était le dixième enfant et était malade pendant une grande partie de son enfance. Étant pieux, les parents d’Hildegarde l’ont livrée à l’Église en guise de dîme à l’âge de huit ans. Bien que ce type d’abandon semble dur selon les normes modernes, c’était un signe des temps – sa naissance coïncidait avec la première croisade qui atteignit Jérusalem en 1099 – et il semble s’être adapté au tempérament sérieux du jeune enfant. Plus tard dans sa vie, Hildegarde a exprimé sa gratitude d'avoir été donnée à l'Église à un moment où «les religieux commençaient à ralentir et à se tourner vers l'hésitation».

Comme un rêve

L'abbesse a affirmé avoir eu des visions dès son plus jeune âge, qui ont continué tout au long de sa vie. Son rôle de relais du divin explique en partie comment elle a pu contourner les restrictions de l’Église médiévale sur les femmes qui prêchent et s’impliquent dans la philosophie et les sciences. En fait, la plupart des œuvres d’Hildegarde sont présentées sous forme de visions. En 1141, à l'âge de 42 ans, elle reçut une vision – qu'elle croyait être une instruction directe de Dieu – «d'écrire ce que vous voyez et entendez».

Deuxième à la nonne

Hildegarde gravit rapidement les échelons de l'Église. En 1136, elle fut élue à l'unanimité magistra (latin pour femme “ institutrice ” ou “ maîtresse ”) par ses confrères et alla jusqu'à convaincre l'Église de prendre la mesure inhabituelle de lui permettre de fonder deux monastères en 1150 et 1165. .
L'abbesse était aussi un compositeur accompli. Toujours populaire aujourd'hui, entre 70 et 80 de ses compositions musicales ont survécu, ce qui est l'un des plus grands répertoires parmi les compositeurs médiévaux. L'une de ses œuvres, l'Ordo Virtutum (Jeu des vertus), est un des premiers exemples de drame liturgique. En outre, Hildegarde a écrit des textes théologiques, botaniques et médicinaux, ainsi que des lettres et des poèmes, et a supervisé de brillantes enluminures miniatures.

Talents d'écriture naturels

Contrairement à ses autres écrits qui se présentent sous forme de visions, les travaux scientifiques d’Hildegarde ne sont pas écrits comme des prophéties. Hildegarde a écrit Physica, un texte sur les sciences naturelles, ainsi que le traité médical Causae et Curae. Dans les deux textes, elle décrit le monde naturel et montre un intérêt particulier pour les propriétés curatives des plantes, des animaux et des pierres.
La Physica est un ouvrage volumineux en neuf volumes qui traite principalement des usages médicinaux des plantes, des éléments (terre, eau et air mais pas de feu), des arbres, des bijoux et pierres précieuses, des poissons, des oiseaux, des animaux, des reptiles et des métaux. . A titre d'exemple, l'entrée sur la plante Dornella (tormentil) la décrit comme “froide, et que la froideur est bonne et saine et utile contre la fièvre qui résulte d'une mauvaise alimentation”. Le cinquième volume Causae et Curae est aussi essentiellement un traité de médecine, mêlant influences grecques et chrétiennes. Parallèlement aux remèdes tirés par les cheveux – comme tremper une chienne dans l'eau et utiliser l'eau pour essuyer votre front comme remède contre la gueule de bois – il y en a qui semblent assez raisonnables. Celles-ci comprennent les conseils rudimentaires sur la façon de garder vos dents saines et fermes, ou le renforcement de l'alimentation des femmes qui n'ont pas leurs règles – qui à l'époque était souvent causée par la malnutrition.

Réalisations scientifiques

Pour l'œil moderne, la science d'Hildegarde ressemble plus à une superstition, mais il y a près d'un millénaire, ses opinions étaient considérées comme sages et elle possédait une véritable curiosité pour comprendre le monde naturel qui l'entourait. De plus, à une époque où les femmes étaient généralement interdites de participation sociale et d'interprétation des Écritures, elle communiquait avec les papes, notamment Eugène III et Anastase IV; hommes d'État; Les empereurs allemands, comme Frédéric I Barbarossa; et d'autres personnages notables, comme Saint-Bernard de Clairvaux.
Même si elle était vraiment un produit de son âge et qu'elle avait des vues sombres sur le sexe, elle était bien en avance sur son temps dans son appréciation et sa reconnaissance de l'importance de la gratification sexuelle pour les femmes. Bien qu'elle soit vraisemblablement vierge elle-même, elle pourrait bien être la première européenne à décrire l'orgasme féminin.