Una ambiciosa iniciativa de investigación financiada con fondos comunitarios sobre epigenética que avanza hacia la biología de sistemas 5

Kristine Bonnevie

Una huella dactilar sobre la historia de la ciencia

Nombre: Kristine Bonnevie
Nacionalidad: noruega
Vivió: 1872-1949
Campos: Genética, zoología marina y citología
Reclamo a la fama: Primera profesora en Noruega, que hizo descubrimientos clave en el campo de la genética.

Un personaje enérgico con un fuerte sentido del deber cívico y una devoción por la ciencia, la genetista y zoóloga noruega Kristine Bonnevie (1872-1949) llenó su vida de investigación científica y política. Primera mujer en ser nombrada profesora en su país natal, publicó importantes trabajos en los campos de la genética humana y animal. Fuera del laboratorio, fue honrada por su trabajo humanitario durante las dos guerras mundiales.

El llamado de la naturaleza

Kristine Bonnevie fue uno de los nueve hijos de Jacob Aall Bonnevie, un destacado maestro y ministro del gabinete, y su esposa Anne Johanne Daae. Cuando Bonnevie tenía 14 años, la familia se mudó de Trondheim (entonces llamada Nidaros) a la capital de Noruega, Kristiania (ahora Oslo), donde continuó su educación en un gimnasio. Después de graduarse en 1892, el científico en ciernes se matriculó en la Det Kongelige Frederiks Universitet (ahora la Universidad de Oslo) para leer medicina. Rápidamente se dio cuenta de que sus verdaderos intereses estaban en otra parte, en el reino animal, y cambió su enfoque a la zoología, especializándose en la vida marina.

Una educación internacional

Cuando todavía era estudiante, Bonnevie publicó un estudio de especímenes de ascidias (ascidias marinas) e hidriodea (tubos de lombrices) recogidos por la expedición noruega del Mar del Norte. Continuando sus estudios en el extranjero, los especialistas en Suiza y Alemania le enseñaron citología (el estudio de las células) desde 1898-1901. En 1900, fue nombrada conservadora del Museo Zoológico de la universidad. A lo largo de este período continuó trabajando en su tesis doctoral sobre el desarrollo de células germinales en caracoles parásitos. Publicado en 1906, “Estudios sobre las células germinales de Enteroxenos østergreni” fue la primera de las muchas contribuciones de Bonnevie al estudio de la estructura y función cromosómicas. Ese mismo año, cruzó el Atlántico para entrenar en la Universidad de Columbia en Nueva York, donde se centró en los cromosomas sexuales de las serpientes marinas.

Mezclando trabajo con placer

Su amor por la naturaleza y su fascinación por la vida animal era tal que incluso dedicó su tiempo libre a su estudio. De vacaciones en estaciones biológicas a lo largo de la costa noruega, afirmó que le encantaban estos recorridos “donde el trabajo y el placer están tan estrechamente entrelazados que no se puede saber dónde termina uno y comienza el otro”. Un perfil publicado en la revista Folkebladet, cuando se convirtió en profesora, decía que “Sólo durante las vacaciones la Dra. Bonnevie puede trabajar en sus estudios científicos”.

Científico, político y humanitario

En 1911, el trabajo de Bonnevie fue reconocido y fue la primera mujer nombrada miembro de la Academia Noruega de Ciencias y Letras. La primavera siguiente, el Stortinget (parlamento noruego) permitió a las mujeres acceder a cargos académicos y Bonnevie fue nombrada profesora extraordinaria de zoología. En 1919, fue elevada a profesora ordinaria. Continuó siendo una dedicada conferenciante y escritora de divulgación científica a lo largo de su carrera. Fue muy querida como profesora y dio conferencias inspiradoras. Una exalumna describió cómo pasaba horas antes de una conferencia poniendo líneas de puntos en el pizarrón (invisible para los estudiantes) para que, durante las conferencias, con la ayuda de tizas de colores, comenzaran a aparecer órganos y estructuras.

Una historia de interés humano

Aunque su pasión por la naturaleza nunca la abandonó (permaneció como jefa del laboratorio zoológico hasta 1938), Bonnevie comenzó a centrar su atención en el estudio de la genética humana. En 1912, lanzó un estudio a gran escala de heredabilidad, que conduciría a una serie de descubrimientos importantes. Para facilitar estos estudios, en 1916, junto con otros tres profesores, Bonnevie fundó el Instituto Universitario de Investigación sobre la Herencia (más tarde Genética). Su trabajo conduciría a avances en nuestra comprensión de las características heredadas.

Madre de todos sus alumnos

Bonnevie se preocupaba por el bienestar de sus estudiantes. Ella fue responsable de establecer hogares para acomodar a las estudiantes y, durante la Primera Guerra Mundial, organizó alimentos y refugio para estudiantes de otras partes del país, incluso alquilando tierras donde pudieran cultivar papas. En 1920, fue recompensada con la Medalla Real de Oro al Mérito. De manera similar en la Segunda Guerra Mundial, Bonnevie organizó suministros de alimentos para la resistencia y sus estudiantes, distribuyendo paquetes de alimentos desde su apartamento después de que los nazis cerraran la universidad en 1943. Por esto, fue nombrada Caballero de Primera Clase de la Orden. de San Olav en 1946.
Además, Bonnevie estaba interesada en promover los intereses de las científicas. En 1920, fue una de las fundadoras de la Asociación Noruega de Mujeres Universitarias y se convirtió en su primera presidenta. En ese cargo, fue anfitriona de la Tercera Conferencia Internacional de la Federación Internacional de Mujeres Universitarias en Oslo en 1924.

Bonnevie también ocupó un cargo político oficial, sirviendo como representante en el Ayuntamiento de Kristiania desde 1908-1919 y como diputado en el Stortinget desde 1916-1918. Entre 1920 y 1924, fue miembro de la delegación noruega en las cinco primeras asambleas de la Sociedad de Naciones en Ginebra.

Logros científicos

Bonnevie publicó una serie de estudios importantes, algunos de los cuales tuvieron un impacto instantáneo y otros solo fueron reconocidos más tarde. En 1908, publicó un artículo que describía la estructura de los cromosomas, pero pasaron 25 años antes de que se pudiera probar su interpretación. Su investigación llevó a nombrar un trastorno cromosómico que se encuentra en algunas mujeres que carecen de todo o parte de un cromosoma X como síndrome de Bonnevie-Ulrich. A partir de 1912, Bonnevie centró gran parte de su investigación en las características hereditarias, lo que resultó en dos estudios pioneros. Se consideró la aparición de enanismo, polidactismo (tener dedos adicionales en las manos o los pies) y partos múltiples en regiones montañosas y fiordas aisladas. Esto llevó a la publicación en 1926 de un estudio que mostraba la predisposición genética de los gemelos dicigóticos (no idénticos). Dos años antes, Bonnevie había publicado un estudio pionero de los patrones de huellas dactilares, identificando los tres elementos básicos que componen los patrones de huellas dactilares y mostrando que la tendencia hacia ciertos tipos de patrones era hereditaria.
Después de su muerte, la académica Bjørn Føyn pronunció un elogio citando su filosofía personal, diciendo: “La edad y la muerte siguen como partes naturales de la vida de cada sujeto, de la misma manera que las plantas se marchitan al final de su período de floración. El individuo ha hecho su obra y la vida ha llegado a su fin. Pero si durante su vida han logrado alcanzar algunas de las metas de la ética de la naturaleza, vivir de acuerdo con lo mejor de su carácter, entonces sus vidas, sin duda, dejarán algunas huellas entre sus compañeros y familiares ”. La vida y el trabajo de Bonnevie dejaron una marca que trascendió a quienes la conocían.

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