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Hipatia de Alejandría

El último filósofo clásico

Nombre: Hipatia de Alejandría
Nacionalidad: Egipcia helénica
Vivió: circa 370-415
Campos: Matemáticas y filosofía
Reclamación de la fama: el último de los grandes filósofos clásicos

La erudita helénica Hipatia (circa 370-415 d.C.), que vivió en la ciudad egipcia de Alejandría, tiene la doble distinción de ser la última de los grandes filósofos de la era clásica y la primera mujer en dejar una influencia duradera en el campo de la ciencia. matemáticas.

Un triunfo y una tragedia griegos

Hipatia nació en algún momento entre 350 y 370 d. C. en Alejandría, Egipto, que, con su célebre biblioteca, era el principal centro de aprendizaje helenístico. Era hija y alumna de Theon, el último matemático conocido asociado con el Museo de Alejandría, que comprendía la famosa biblioteca y varios institutos independientes de aprendizaje.
Crecer en un entorno tan erudito fue para alimentar su pasión de toda la vida por el conocimiento y la investigación libre. “Reserve su derecho a pensar. Porque incluso pensar mal es mejor que no pensar en absoluto ”, le aconsejó su padre. Durante sus estudios, viajó a otras partes del imperio romano.

Amor y odio

Como la primera filósofa y matemática neoplatónica notable, Hipatia fue ampliamente admirada y respetada, tanto dentro como fuera de su ciudad natal, lo que le dio una influencia política considerable. De acuerdo con su estatus, se vistió con túnicas académicas y se movió libremente por la ciudad en su carro, incumpliendo las normas aceptadas de comportamiento de las mujeres en ese momento. Sin embargo, era una figura controvertida, tanto por sus creencias “paganas” como probablemente también por su género. Viviendo durante la dolorosa y violenta transición de la era clásica a la cristiana, Hipatia pagó caro su filosofía, a pesar de que muchos de sus estudiantes eran cristianos. Posiblemente estimulado por la animosidad expresada hacia Hipatia por el obispo de la ciudad, Cirilo de Alejandría, un día en 415 d.C., una turba cristiana enojada la atacó y la mató brutalmente.

Adelantado a su tiempo

El primer maestro de Hypatia fue su padre, Theon. Además de su tutoría en matemáticas y otras ramas de la filosofía, ideó un riguroso programa de entrenamiento físico para ella. También viajó a Grecia y Roma para estudiar.
Afortunadamente para Theon, su hija no solo fue su mejor estudiante, sino que pronto superó sus propios logros en matemáticas que, en ese momento, se usaban a menudo para cálculos astrológicos, para predecir dónde estaría un alma en el futuro, y fue ampliamente utilizado. considerado esencialmente como un vínculo entre ciencia y religión.

Amor platónico por el conocimiento

Alrededor del 400 d.C., Hipatia se había convertido en la directora de la escuela neoplatónica de Alejandría, donde enseñaba astronomía, matemáticas y filosofía, especialmente las obras de Platón y Aristóteles. De hecho, estaba tan inmersa en su pasión por aprender que, al igual que otros eruditos griegos antiguos, recorría el centro de la ciudad interpretando públicamente las obras de cualquier filósofo para quienes deseaban escucharla. “[Ella] logró tales logros en literatura y ciencia, que sobrepasó con creces a todos los filósofos de su propio tiempo”, fue el veredicto de su contemporáneo, el historiógrafo cristiano Sócrates Scholasticus.

Logros científicos

Ya sea sola o en colaboración con su padre, Hypatia dejó a la humanidad un profundo legado científico. Algunas fuentes le atribuyen la invención del astrolabio plano, que es un antiguo instrumento de navegación; el hidrómetro de latón graduado, que se utilizó para determinar la densidad relativa de los líquidos; así como el hidroscopio, un dispositivo para mirar debajo del agua. Uno de sus discípulos, Sinesio de Cirene, incluso le atribuyó la invención de un dispositivo de destilación de agua.
El erudito alejandrino fue autor de numerosos tratados matemáticos, la mayoría de los cuales se perdieron cuando se destruyó la biblioteca de Alejandría. También escribió varios comentarios, incluso sobre la Arithematica de Diofanto de Alejandría, y sobre las cónicas de Apolonio, el antiguo geómetra griego de Perga. Hipatia también editó varias de las obras de su padre, incluidos sus comentarios sobre el Almagesto del matemático romano Ptolomeo y el matemático griego Euclides de Alejandría Elements.

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